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10 個資訊產品圖示的小故事

現代人每天或多或少都會接觸到一些資訊產品,裡面都有許多的圖示與符號,那可曾想過,這些符號是從哪裡來的? 為什麼這個功能要用這個符號? 還有這些符號是什麼意思呢?

1.分享符號
就是在手機或網站上看到,用來分享內容的那個,它長這樣:


所以這個圖案有什麼含意嗎? 為什麼長得像樹狀圖,還有 3 個點的連線呢?

Co.Design 推測這是一個類似把愛傳出去的畫面,一個人推廣給其他人,然後其他人又再傳給更多的人。

ShareThis 是一個為開發者提供社群分享工具的網站,ShareThis 的網站上寫說他們在 2006 年有了這個符號的概念,從網頁時光機的紀錄中,則是從 2007/7 月開始在網站上看到這個符號,而如今他們還以此符號作為公司的 logo。而且他們的 user guides 並倡導希望大家都可以使用這個圖案,而不是只被少數產業或服務獨佔。

但這個符號被大量散播則被認為是在 Google Android 上面,早期的 android 分享圖案是一個 Y 字型,採用節點、向外傳播的概念,Android 在 2012 年提出了 Action bar 的 UI,並提供 Action bar 用的 Icon pack 素材與規範,現在常見的分享圖案也在那時候出現,並一直沿用至今。

如果大家都用同一個符號來表示分享,並不是壞事,只是永遠不會這麼簡單,事實上許多公司的產品都有自己的分享符號,功能的出發點是相同的,但是圖像上則呈現出截然不同的成品與設計理念。舉 Open Share Icon 的分享符號來說(見下圖最右側),他的概念是一隻手拿東西給另一隻手。微軟近代的產品則是使用一個類似 Ubuntu logo 的節點圓圈來當作分享的圖示。

若習慣使用 Apple 的產品,分享圖示則通常是一個方框,然後一個往外指向的箭頭,是把文件夾裡的資訊散播到全世界的含意,但一般被詬病容易與上傳的圖示搞混。上述的三節點樹枝狀分享圖示,則被認為第一眼無法理解,需要經由學習與經驗才能得知那顆按鈕的用途。

圖案沒有誰對誰錯,這場大戰看來是沒有統一的一天,但我們暫時是無法離開這個符號了。

2.播放符號


這符號隨處可見,但他究竟代表什麼意思? 它是一個很棒的符號,具有高度的辨識性,簡潔、純粹,並具有很大的延伸性,可以融入任何你想要的設計風格與趨勢裡面 (如水晶按鈕風格、扁平式設計風格)。

播放符號是從哪裡來的呢?
簡單來說,沒有人知道。Gizmodo 認為這是來自60年代,當時音訊的意象就是兩顆滾動的碟盤,而在當時三角形的意思是箭頭,箭頭可以讓人們看出碟盤現在是往哪邊轉,但這只是推測而已。實際上這顆播放符號可以這麼有名,要歸功於全球化的消費性電子產品工業的技術發展,讓全世界知道這個符號代表什麼,而且它可以做什麼。

以前通常採用具象化的直線式思考邏輯 (像 Gmail 用信封當 logo),但那個時代已經過去了。現在只要大家認同「是的,這個符號代表播放」就可以了,是一個抽象化思考的時代。如果一個三角形表示「播放」,那兩個三角形一定代表「播放得快點」;如果一個指向右邊的箭頭代表「前進」,那反方向的箭頭就代表「後退」。概念雖然簡單,但全都是延續播放按鈕的概念,全都是抽象的。

3.藍牙符號


在十世紀左右,丹麥國王 Harald Blåtand ( 英文名: Harold Bluetooth ) 很喜歡吃藍莓,吃到牙齒常常都藍藍的。該國王也統一了整個斯堪地那維亞,跟藍牙的概念一樣「允許不同的產品與行業之間的連結和協作」,但這就是藍牙命名的由來。

藍牙的符號是從哪裡來的呢?
在聽過剛剛的故事之後,藍牙的符號來自盧恩字母 (Runes) 的 H 和 B 兩個字母,國王姓名的開頭字母。

藍牙是藍牙技術聯盟 (Bluetooth SIG) 的專利技術,而且是註冊商標,所以一般都用這個圖案代表藍牙。另外從這個故事知道他是「藍牙」,不是「藍芽」,中文譯名也是有規定的,以後不要再打錯了。

4.USB (Universal Serial Bus)


USB 埠是個有魔力的東西,通常一定要插三次才插得進去,一直到 USB3.1 Type-C 才訂定出正反都能插的 USB 接頭規格,那這個符號的設計理念是什麼呢? 稻草人嗎?

這個圖案代表羅馬神話中,海神尼普頓(海神波賽頓是希臘神話)的三叉戟,三叉戟擁有強大的能量,被叉住的圓形、方形、正方形代表世界上各種不同的裝置,都可以經由 USB 連接起來。

USB 跟藍牙差不多都是在 1994 年開始發展的,都是由一些大公司組成的組織,訂定規範而發展。

5.電源開關圖案
在二戰期間,就有用 I 跟 O 來表示裝置的電路是否接通。1906 年成立的國際電工協會 (IEC) ,則訂定出標準,每種符號分別有不同的規範圖像與狀態說明。


同樣是圓圈內有一條線,線在圈內(IEC 5010)或是突破圈外(IEC 5009),在一開始其實是不同的狀態與功能,前者表示開與關的切換,後者表示開機待命。那你是否有注意過,現在一般的開關,那一槓是在圈內還是圈外呢?

後來 IEEE 為了簡化,把突破圈外那顆符號重新定義為「電源開關」,就是現在一般電子產品使用的電源符號。

6.MAC 鍵盤的 Command 圖案 ⌘

在 MAC 標準鍵盤的 Command 鍵上面,有一個像花的圖案,到底是什麼呢? 難道 Jobs 喜歡中國結?

Command 鍵是一個特殊的組合功能鍵,最早是使用一個 Apple 圖案,但是 Jobs 覺得太氾濫,到處都有 Apple 圖案,但每一個都代表不同的功能,容易造成混淆。於是被下令做新的。Susan Kare 從國際符號標誌辭典中選中了「⌘」花形符號,源自瑞典的野營或露營地符號,提醒人們注意和關注,同時還具有無限循環、統一標準等含義。

*7.舊款 MAC 鍵盤的 Alt 圖案 ⌥ *


較舊型的 MAC 鍵盤,沒有 Option 這個按鍵,只有 Alt 與一個像手扶梯的圖案。
那個圖案是什麼意思呢? 其實就是電路開關的意象,也就代表 Alt 鍵的功能,非常淺顯易懂。

8.選單圖案


近幾年有很多行動裝置 App 或是網頁,使用了這個三條線的圖案作為「選單」按鈕,
這圖案算是行動裝置時代的一個介面元素,甚至被列為 2015 年的網頁設計趨勢,
因為連一些 for pc 的網頁都用那個三條線的圖案來代替選單,
到底為什麼要用三條線呢? 是散熱孔? 中文的三,還是代表上尉? 還是代表八卦中的乾卦?


這三條黑色的 bar 在國外稱為 "hamburger icon",因為它長得像一個漢堡。這圖案目前公認最早是出現在 1981 年,一段早期的個人電腦的產品展示影片中出現的,在當時的確是用於觸發顯示選單的用途。而且這圖案的意義在於,它有視覺上的獨特性,不容易與其他常見的圖案重複,而且不論在各種解析度高低、各種大小的螢幕,都能顯示出統一一致的圖案。

事實上這個圖案一直有爭議,理由在於它看起來可能不像是選單,或是可以點的東西就要擺在使用者眼前,而不是藏在一個不知所云的圖案裡面,所以對於選單按鈕有各種折衷與配套方案。但隨著行動裝置的普及,後來使用者也就逐漸習慣了,知道那個圖案是可以點的,畫面上找不到的東西,就要點那個漢堡圖案去找。

9.「存檔」功能的磁片圖案


有人可能可能嗤之以鼻,連磁片都不認得嗎? 但就像有些前輩覺得沒用過磁帶機、打孔機寫程式,沒用過倚天中文打報告,就是菜逼八一樣。事實上比較這些一點意義也沒有,有以前的經驗當然很好,但資訊業著重的是「解決當下的問題」。


你曾好奇過為什麼電腦是從 C 槽開始? 因為以前的電腦 A 槽跟 B 槽是用來裝軟碟機的。磁片是 1990 年代火紅的產品,當時網路頻寬有限,而且多是以量計費,而燒光碟也不便宜,甚至還沒有 USB 隨身碟、記憶卡這種東西,於是磁片就成了攜帶檔案的好夥伴,也成了表現「存檔」的主要圖案。但隨著時代演進,各種記憶卡、隨身碟普及,2011 年已經停產軟碟機與 3.5 吋軟碟片,新的主機板上也不再有軟碟機的插槽。現今除了一些專業或特殊用途用途,已經很少在使用這種磁片作為儲存媒介。

由於三螢一雲的行動裝置時代來臨,多裝置之間檔案複製來複製去不免有些麻煩,於是開始朝雲端儲存、雲端同步的方向去發展。比如說編輯到一半的文件可以在電腦上存檔,然後在平板上繼續編輯,於是很多有許多現代的 App ,存檔的圖案不再是磁片,而是一朵雲+上傳的圖案。

10.@ 符號
@ 符號,一般念作"at",在台灣一般稱做「小老鼠」,在其他國家則有蝸牛、象鼻、貓尾巴之類的稱呼,最常見的是用在 email,用以區隔使用者名稱與域名。現在常見用於一些社群網站,如 Facebook, 微博 要 tag 別人的時候,就用 @+人名或粉絲團的名稱。那這個符號是從哪裡來的呢?


關於該符號的起源有很多說法,但不是哪個語言的古字,也不是某種組織設計的標示,它從 15 世紀就出現在商業文書或會計場合,一般認為是速記或書寫時,產生的變形或標記用途。它從 1889 年出現在打字機上面,然後就一直到現在的電腦鍵盤。

1971年左右,Ray Tomlinson 將 @ 選為電子郵件地址的分隔符號,從此之後使這個符號在網際網路上造成無可動搖的地位。在許多現代的程式語言,它也作為一些功能字串或前綴字元使用。


以符號學的角度來說,一個符號或圖案,不可能是憑空生出來的,一定有些文化或故事,或是使用者族群的共同印象在裡面。

以介面設計的角度來說,如果一個多國語言的介面,能通通用 icon 取代文字是一件很棒的事,這樣就不用怕不同語言文字長度不一,版面難以設計編排的問題,而且看起來很潮。

以使用者經驗設計的角度來說,只用 icon 是一件不好的事,因為占有面積小、容易忽略,或是不知道那個可以點。而且有些功能用文字寫出來人家還不一定知道是什麼東西,更何況是用一個抽象的圖案來表示? 再者有研究指出,操作介面的學習流程,第一步是「文字」,觀察選項的文字,然後根據以往的經驗,去預測點擊之後可能會出現他預期的東西,熟悉了之後,則會記憶該功能在整個介面中的「順序」,最後才是「圖示」的認知。但是一個介面如果都完全由文字等太具象的東西構成,看起來會很冰冷生硬,所以需要圖像配合。

用不同的角度去看,都會得到不同的東西。


參考資料
- Who Designed the Hamburger Icon?
- The Secret Histories of Those @#$%ing Computer Symbols
- What Is the Origin of the Mac's "Option Key" Symbol (⌥)? - Quora
- 标志的源起(二)⌘ Command
- Power symbol - Wikipedia, the free encyclopedia
- 「分享」、「上傳」分不清?談圖示設計哲學 - Inside 硬塞的網路趨勢觀察
- Share: The Icon No One Agrees On - BOLD by Pixelapse
- 5 Confusing Icons and Their History | Placeit Blog


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