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從 WiMAX 看資訊界的選對邊站

WiMAX走向盡頭 投資成泡影

記者王憶紅/特稿
4G LTE(長期演進技術,Long Term Evolution)電信業者正在拚殺的此時,當年政府積極倡導的4G WiMAX(全球互通微波存取,Worldwide Interoperability for Microwave Access)產業卻可能逐漸走到盡頭。

業者昨至NCC抗議
WiMAX業者包括大同電信、威達雲端及全球移動等約200名員工,昨到NCC遞交陳情書,並在NCC大門前燒紙錢、獻菊花,上演一場WiMAX產業公祭抗議活動,少數業者、員工甚至因為沒有未來而落淚。
WiMAX產業可說是政府主導力推的政策產業,2005年先被政府納入M台灣計畫,預計到2009年的5年內,編列370億元預算,更在2007年釋出6張WiMAX電信執照。

不料,WiMAX主導者英特爾(Inter)2010年裁撤了負責推動全球WiMAX發展的專責單位,讓台灣一陣錯愕。之後,台灣網通廠商陸續停產,整個WiMAX產業政策也隨之曖昧不明,直到今年8月底NCC決議不予WiMAX業者大同電信換照,引發昨相關產業人員的抗議。

政府選錯邊 害了業者
WiMAX可說是政府首次推動的大型科技產業政策,但在選錯邊下,WiMAX業者所有投資成泡影。據了解,WiMAX業者威達董事長賴富源在WiMAX 7年來已經投資上百億元,但至今卻成一場空。
平心而論,WiMAX業者有錯,但也有冤。業者錯的是,當初參與執照競標,合約書上白紙黑字寫明,7成覆蓋率才能換照,但業者取得執照後的頭1、2年間,台灣供應鏈還算齊全時,卻未積極建設,不按照計畫採購,導致今日難以換照。
冤的是,當全球都不看好WiMAX前景時,政府還讓WiMAX業者抱有未來可望就地升級到LTE的一絲希望,沒有讓WiMAX投資立即止血。
WiMAX是當初政府大力推廣的產業,未能讓業者斷尾求生,歷經這個產業的2任總統、3任科技政委、4任NCC主委,是要給個交代的。

來源: http://news.ltn.com.tw/news/business/paper/810454

上面是近期的一則新聞,本來大家押寶在某個技術上,後來該技術卻停止發展了,當初的投資全部變成一場空。在(廣義的)資訊產業,常常發生這種情況。

想不起來嗎? 舉幾個例子來聽聽。

一.跟著大公司就對了?
2007 年時微軟發表 Sliverlight ,要來搶 Flash 的相關應用領域,一些使用全套微軟解決方案與開發工具的資訊公司,常常會被洗腦成「iPad 神馬的都是娛樂領域,在商用領域就是微軟最棒。」「有微軟的資源撐腰,做什麼都不用怕。」,有些人覺得投資這個技術是不錯的選擇,於是就有 Sliverlight 的 ERP 系統,或是其他應用程式。

結果 2015 年時,微軟呼籲Silverlight用戶改用其他技術 即將伴隨 Windows 10 出爐的微軟新瀏覽器 Edge 不再支援 Silverlight,微軟計畫在 2021 年完全終止對 Silverlight 的支援,雖然停止支援不代表不能用,就像現在還是一堆人在用 XP 一樣。但販售停止支援的商品,容易造成社會觀感不佳,一些本來就不看好 Sliverlight 、唱衰微軟的分析家就又可以拿來說嘴了。

所以選擇大公司經營的產品,就一定可以走得安穩長久嗎? 這可不一定喔!
Yahoo 不夠大嗎? 那無名小站怎麼會被停掉呢?
Google 不夠大嗎? Google Reader 現在跑哪去了呢?
WiMAX 主導廠商落跑,落跑的是誰? 是 Intel。

二.產品只要便宜、好用,大家就一定會選擇你?
便宜就贏了嗎? 這可不一定,舉一個影音界的例子。如果要在家看合法的高畫質電影,會想到什麼? 各種線上影音或隨選影音服務,或是去影片店租藍光(BD),去買藍光(BD)。

事實上在發展初期,還有另一個叫 HD-DVD 的東西,HD-DVD 的播放機跟空白片還比藍光便宜,但最後卻是 HD-DVD 消失了! 因為影片發行商,還有其他廠商,都不站在 HD-DVD 那邊,當然這背後的商業考量和利益糾葛一定一言難盡,比玫瑰瞳鈴眼還複雜,總之今天站著的是藍光,而不是 HD-DVD。

功夫兩個字,站著的才是對的。

好用就一定贏嗎? 這也不一定,舉台灣地區大家最愛用的通訊軟體 Line 為例,各種貸款廣告、遊戲邀請,愚蠢的備份與轉移機制,萬年不更新的 Line for iPad。如果你用 Android 平板,則無法跟手機共用帳號,Android 平板一登入,手機就會被登出清空,一輩子都將再也看不到你的對話紀錄。Line 除了貼圖多之外,根本難用。

想用其他更好用的即時通訊軟體? 想讓周遭的人改用其他通訊軟體? 您會遇到以下情況:

Skype? 沒有可愛貼圖? 而且都沒人在上面傳感恩圖片或好笑影音耶,好無聊。
PChome IM? Juiker? 沒聽過,蛤? 國產的喔! 不夠潮啦,都是阿宅在用。
Facebook Messenger? 不想給陌生人加 FB。
Beetalk? 新聞說那個是年輕人約炮用的耶?
Whats app, Cubie, M+ Messenger? 很好用? so what? 根本沒朋友在上面?
Wechat, QQ? 只有阿陸仔或是在大陸工作的人在用。

有的企業老闆似乎也是看穿這一點,產品不用做得好,但是一定要會宣傳。於是主力為資訊產品的公司,預算跟資源卻都在行銷、業務手上,造就一堆機海、App 海、電子垃圾。

三.有千千萬萬的鄉民來維護,開放原始碼軟體的壽命更長?
有一種「開放原始碼好棒棒」的觀點,大概是說商業軟體常常會碰到公司的商業考量,或是各種利益分配問題、產品線問題,讓本來應該可以很完美、世界無雙的軟體,變得各種閹割、各種死要錢、各種高額的雜項費用、各種 N 年後停止支援。

有人覺得開放原始碼的軟體,由網路上的大家來維護,殺了一個鄉民,還有千千萬萬的鄉民,而且都是公開的,沒有黑箱作業,而且很多都是免費的,不用擔心吞人的授權條款,也不用擔心收到 BSA 的信,或是用盜版被離職員工檢舉,或是抓破解抓到病毒。反正我只是要簡單的一套XXX(註一),所以沒必要用花錢的。

註一:我只是要一套簡單的XXX,同義詞:「這應該不難吧?」客戶字典經典三百句其中之一,如果這句話講出來,看到乙方爆青筋或是肌肉緊繃,表示乙方還是個菜鳥。

這個理論,常伴隨著每個世代的一個經典 Open Source 軟體來做印證,如十年前,用 osCommerce 網路開店,軟體免費,安裝方便,可商業使用,伺服器費用相對便宜,輕輕鬆鬆就可以達成網路開店的夢想。這年頭則是 Wordpress 正夯,部落格可以拿來作形象網站,還可以開店,滿街都是模板跟教學。

但是後來大家發現,開放原始碼的軟體還是有可能會沒人維護、被放生。或是使用開放原始碼的解決方案,初期建置成本很低,但是後續需要維護、功能更新,或是客製化調整的成本高得嚇人。

例如上個世代在中國有一套開源電商系統叫 ecshop,功能強大,一些中小型網頁公司號稱「自行開發的客製化購物車」,時至今日,基本上連 ecshop 一半的功能都沒有。但是 ecshop 後來卻因為程式久未更新,系統需求的 php 版本過低,很多規格太新的主機沒辦法裝,於是就有各種高手大大的修改版流傳在民間,想用可以,就祈禱該版本不要出現問題或安全漏洞。

而且有人在的地方就會起爭議,開放原始碼軟體的作者們、或是組織協會,一樣會因為各種原因鬧分家,就好像 LibreOffice vs. OpenOffice,MySQL vs. MariaDB。

有些人已經參透了免費的最貴的道理,該花的錢還是要花,還不如用一般商業軟體,有問題還可以拿起電話,直接打去詰譙廠商。而不是「三天前我已經寫 email 給他們了,等待他們回信...。」

四.百家爭鳴的 Framework 或 Library,每個都要學嗎?
在古時候,那時候世界上只有一個瀏覽器叫做 IE,使用其他的瀏覽器的人會被當成異類、資訊孤兒、阿宅。

但後來出現了各種讓開發人員 Write less, do more 的 Java Script framework 或 library,如 Prototype, Mootools, YUI, ExtJS。但是現在呢? YUI 已經停止維護了,最後活得最好的則是 jQuery,國中生都知道只要把元素用$()包起來就可以控制它,還不用擔心哪個瀏覽器不吃哪個原生 Java Script 語法,還有一堆使用 jQuery 為基礎製作的套件流~傳~在~民~間。

坊間電腦補習班的一堆課程名稱也都是 OOOO+jQuery+OOOO,所以 jQuery 超難,要學了才會用,其他的不用學就會用了嗎? 非也,是其他的技術不流行,沒人用。電腦補習班教的是市場上有需求要用的東西,而不是教大家不會的東西。

jQuery 會活著多久,沒人知道。那當初花費時間心力學其他技術的人,他們的怨念會不會變成怪物,整天讓大家的資訊產品當機呢? 搞不好會喲! 也許哪天就被畫到某個日本漫畫裡面了。

五.紅極一時的必需品,卻成為未來的垃圾
Flash 曾經紅極一時,一間網頁設計公司裡只有兩種人不會用 Flash,一個是商品上架小弟,一個是老闆。
Flash 讓 IE6~IE11 瀏覽器都可以看到一模一樣的東西,而且還有更高的權限去控制瀏覽器視窗的東西,不像現代瀏覽器綁手綁腳,幹什麼事都要先求得使用者按下同意按鈕。在當年,曾經要做一個網站,起手式就是先來個首頁動畫,進去之後再來個選單動畫,每個網頁公司都有一些珍藏的 XX 飛舞,相片撥放、選單特效、小遊戲的 Flash 素材庫。

但是行動裝置讓 Flash 的美好時代風雲變色,神教的教主公開抨擊 Flash,神壇內的產品也通通不支援 Flash,甚至 Flash 原本的主要舞台 - PC 桌面瀏覽器,後來也開始作一些預設不載入 Flash 的小手段,一代紅星逐漸變成人人喊打的過街老鼠,當年的一些 Flash 神人、大大也紛紛轉行到其他技術跑道。

除了 Flash,還有一些 NPAPI 或 ActiveX 做的玩意,一般人可能不太清楚這是什麼。但要是講線上金融交易、線上影音互動,web ATM 轉帳、選課、安全交易......處處可見這些技術的蹤跡,系統本來好好的,可能突然因為使用者更新了瀏覽器、或使用了其他裝置,而再也無法使用該系統。店家可以不去更新自己的產品,但就是等著被時代邊緣化,然後淘汰而已。

結論
十年磨一劍、深山修練的時代已經過去了,技術越來越值錢,但有時候也很不值錢。


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